Le Kef et le Nord-Ouest

Une vaste région montagneuse occupe le Nord-Ouest de la Tunisie. Au menu : air pur, loisirs verts et découverte d’innombrables ruines antiques.


Le Kef, hors des sentiers battus

La petite ville du Kef s’étage en cascade à flanc de montagne. Les coupoles blanches de la mosquée Sidi Boumakhlouf veillent sur la médina.

Parcourez ruelles et escaliers, et vous rencontrerez de nombreux vestiges de l’Antiquité disséminés dans la vieille ville.

Le street art a fait son entrée dans la médina du Kef ! Déambulez dans les ruelles pour découvrir fresques et graffitis.



Visitez le musée des Arts et Traditions Populaires, qui occupe un ancien mausolée musulman.

Grimpez jusqu’à la citadelle ottomane qui fait face à un somptueux panorama de champs et de montagnes.

Pourquoi ne pas choisir le printemps pour visiter le Kef ? Les paysages environnants se couvrent de verdure.

Au mois de mars, la ville s’anime à l’occasion de son festival de Théâtre – les 24 heures de Théâtre non stop – et de son festival international de jazz – Sicca Jazz.

En avril-mai est célébrée chaque année une fête traditionnelle millénaire, la fête de Mayou.  



Où dormir dans l’Ouest tunisien ?

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Des montagnes en Tunisie

Le Kef, Siliana… séjourner dans l’Ouest tunisien, c’est se trouver au cœur d’une nature préservée dans le principal massif montagneux de Tunisie, la Dorsale tunisienne, prolongement de la grande chaîne de l’Atlas

Laissez-vous gagner par un incroyable sentiment de liberté en vous frayant un chemin dans les bois de pins, en galopant le long d’un oued, ou en traversant en barque un lac de barrage

Cette région encore vierge offre de grands espaces et des paysages saisissants.

Lire aussi : Neige et montagne dans le Nord-Ouest tunisien


Des sites pour remonter le temps

L’histoire antique a laissé de nombreuses traces dans le Grand Ouest tunisien.

Au fil de vos excursions, vous aurez la surprise de vous retrouver devant un arc de triomphe romain, des dolmens par dizaines, des grottes préhistoriques, les arcades d’un théâtre antique ou les bassins d’anciens thermes romains…

Le site d’Althiburos


Suggestions

Prenez un thé ou un café turc sur la petite place du mausolée Sidi Boumakhlouf, un des plus jolis endroits de la médina.



Faites un tour au complexe des trois cimetières : musulman, juif et chrétien. Un lieu plein de poésie !



Vous êtes amateurs de trail ? Participez au Grand Trail de Jugurtha dans un site naturel et historique unique : la Table de Jugurtha. Lire plus.


Près du Kef, séjournez en pleine nature à l’Auberge du Lac/ Ranch du Lac dans la forêt de Nebeur. Confortable et accueillant, avec une délicieuse cuisine régionale. 



Contactez les associations qui organisent souvent des trekkings et des randonnées dans cette région. En savoir plus.


CHOISISSEZ VOTRE HEBERGEMENT DANS LA REGION DU KEF.

Le Kef, ville historique, est située dans une région qui regorge de sites archéologiques ; les plus spectaculaires sont Makthar et Haïdra. Ne manquez surtout pas un site naturel et historique unique, la Table de Jugurtha.


La médina du Kef

Ruelles et escaliers serpentent entre les maisons blanches de la médina accrochée au flanc de la montagne. 

Le Kef compte une multitude de mausolées et sanctuaires de saints soufis. Celui de Sidi Boumakhlouf, le saint patron de la ville (17ème siècle), est remarquable avec ses trois coupoles et son minaret décoré de céramique. 


Dans la vieille ville également, la petite synagogue atteste la présence d'une importante communauté juive au Kef jusqu’à la fin du 20ème siècle.

Trois cimetières accolés – musulman, juif et chrétien – sont une des curiosités du Kef.


Les ruines antiques du Kef

Eglise Saint-Pierre

Héritier d’une ville antique appelée Sicca Veneria, le Kef a conservé des vestiges romains en plein cœur de la médina.

Les Thermes et les citernes étaient alimentés par la source de Ras el-Aïn, où se trouve encore une fontaine.

La Basilique est un ancien édifice civil romain, qui a servi plus tard au culte chrétien puis musulman.

L'Eglise Saint-Pierre ou Dar el-Kouss est une église antique remontant au 5ème siècle.


La citadelle du Kef


Tout en haut de la médina s’élève la grande Kasbah (citadelle) construite à l’époque ottomane. Là se trouvait la garnison de janissaires turcs qui gardait la frontière face à l’Algérie.


Le Musée des Arts et Traditions populaires


Un ancien mausolée soufi abrite aujourd’hui un magnifique musée des Arts et Traditions populaires qui retrace les différents modes de vie des citadins et des bédouins de la région.


La Table de Jugurtha


Véritable forteresse naturelle, cette montagne tabulaire de 80 hectares (70 km au sud-ouest du Kef) est entièrement entourée de falaises abruptes.

Seul accès possible : un étroit escalier taillé dans le roc. On raconte que le chef numide Jugurtha, en guerre contre Rome, y a soutenu des mois de siège ; d’autres rebelles s’y sont réfugiés au cours des siècles.

Au sommet, recherchez les traces de ces occupations anciennes (citernes, greniers, abris souterrains…) ou contentez-vous d’admirer le sublime panorama


Le site archéologique d’Althiburos



Les mégalithes d’Ellès


Le petit village d'Ellès est situé dans la région du Kef, non loin du site archéologique de Makthar.

Tout autour, sur un vaste espace de 8 hectares, se trouvent les vestiges de tombes mégalithiques – des dolmens – qui remontent à l'Antiquité. On en a compté 71 ; certaines sont bien conservées.

Ces tombes collectives contenaient chacune de nombreuses sépultures.

Lire plus :Ellès : des dolmens dans l'Ouest tunisien


Makthar


Le site antique de Makthar possède des vestiges romains exceptionnels.

Dorés par le soleil, l’arc de Trajan, les arcades des Grands Thermes, la colonnade de la Schola des Juvenes (siège d’une organisation de jeunesse) sont de toute beauté.

Le site compte aussi des monuments qui témoignent du passé préromain de la ville : un mausolée numide et des mégalithes qui étaient des sépultures collectives. Lire plus.


Hôtels et maisons d’hôtes

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Haïdra et Thala


A la fin de l’Antiquité, l’Ouest de la Tunisie était couvert d’églises et de chapelles chrétiennes.

Les ruines d’une église sont à voir dans la ville de Thala, et celles d’une des plus grandes forteresses byzantines du Maghreb à Haïdra.

Lire plus : le site de Haïdra

A l'orée de la région du Kef, d’autres sites archéologiques saisissants vous attendent, plus passionnants les uns que les autres. Au sud, ce sont des régions montagneuses plus arides qui annoncent le Sahara avec les fameuses Oasis de montagnes.


Dougga

A 60 km au nord-est du Kef, ce site antique est absolument exceptionnel.

Le Théâtre et le Capitole romains, le mausolée numide sont des monuments uniques et particulièrement bien conservés.

Fondée par les Numides, ancêtres des Berbères, Dougga s’est dotée de magnifiques monuments après la conquête romaine. Aujourd’hui encore, c’est toute une ville antique qui s’offre au regard avec ses rues et ses innombrables vestiges (templesthermes, maisons…).

Le site de Dougga a été inscrit au Patrimoine mondial par l’UNESCO. Lire plus.



Chemtou


Situé au nord du Kef, à une soixantaine de kilomètres, ce site archéologique s’étend au milieu d’un vert paysage de montagne.

Chemtou était célèbre dans l’Antiquité pour son splendide marbre jaune, ou marbre numidique, très recherché par les Romains. Les carrières de marbre antiques sont toujours visibles.

L’extraction du marbre de Chemtou est expliquée dans le beau Musée. La civilisation numide – celle des anciens habitants de la région, ancêtres des Berbères – y tient aussi une large place. En savoir plus.


Bulla Regia


Le site archéologique de Bulla Regia recèle un trésor : de luxueuses maisons romaines dont un étage est aménagé sous terre, à l’abri des fortes chaleurs. Leurs sols recouverts de mosaïques ont été conservés.

Cette ancienne ville royale numide – Bulla Regia signifie “Bulla la royale” – a conservé de nombreux autres vestiges : théâtre, bains publics, temples

Bulla Regia se trouve au nord du Kef, non loin de Chemtou.


Sbeïtla

Sur les hauts plateaux, au sud du Kef, se trouvait Sufetula, principale ville de Tunisie pendant la période byzantine (6ème - 7ème siècle).

Appelée aujourd’hui Sbeïtla, c’est un saisissant site archéologique qu'il ne faut pas manquer de visiter.

Ville fondée pour des vétérans de l’armée romaine, Sbeïtla a été le siège d’une célèbre bataille lors de la première expédition des musulmans au Maghreb : c’est là qu’ils ont battu l’armée byzantine du Patrice Grégoire en 647.

Aujourd’hui, c’est un impressionnant site archéologique. On y voit notamment un superbe capitole formé de trois temples accolés, et de nombreux vestiges d’églises datant de l'Antiquité.


Kasserine

Un arc de triomphe, un barrage, deux mausolées romains et bien d’autres ruines… La ville de Kasserine, entourée de hautes montagnes, avait un important rôle stratégique aux époques romaine et byzantine.


Gafsa

Grande cité minière, Gafsa se trouve à l’orée du Sahara.

La ville est bordée par une oasis, la plus septentrionale de Tunisie.


Les Oasis de montagne


Les contreforts de l’Atlas, au sud de Gafsa, constituent un site d’une beauté saisissante. Au milieu des montagnes arides apparaissent des oasis verdoyantes : Chebika, Tamerza et Midès.

Oueds, cascades et canyons forment des paysages spectaculaires autour des petites palmeraies accrochées au rocher.

Lire plus sur le Sud tunisien.

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