L’Ouest tunisien

Une vaste région montagneuse occupe tout l’ouest de la Tunisie. Au menu : air pur, loisirs verts et découverte d’innombrables ruines antiques.


Les coupoles blanches de la mosquée Sidi Boumakhlouf veillent sur la médina du Kef qui s’étage en cascade à flanc de montagne. Parcourez ruelles et escaliers, et vous rencontrerez de nombreux vestiges de l’Antiquité disséminés dans la vieille ville. Visitez l’ancienne synagogue et le musée des Arts et Traditions Populaires, qui occupe un ancien mausolée musulman : la cohabitation entre les religions a laissé plusieurs témoignages dans la ville. Grimpez jusqu’à la citadelle ottomane qui fait face à un somptueux panorama de champs et de forêts. Pourquoi ne pas choisir le printemps pour visiter le Kef ? Les paysages environnants se couvrent de verdure, tandis que la ville s’anime à l’occasion de son festival international de Théâtre puis lors d’une fête millénaire, la fête de Mayou.  

Séjourner dans l’Ouest tunisien, c’est se trouver au cœur d’une nature préservée dans le principal massif montagneux de Tunisie, la Dorsale. Son plus haut sommet, le mont Chaâmbi, culmine à 1544 mètres. Laissez-vous gagner par un incroyable sentiment de liberté en vous frayant un chemin dans les bois de pins, en galopant le long d’un oued, ou en traversant en barque un lac de barrage… Cette région encore vierge offre de grands espaces et des paysages saisissants.


Des sites pour remonter le temps

L’histoire antique a laissé de nombreuses traces dans le Grand Ouest tunisien. Au fil de vos excursions, vous aurez la surprise de vous retrouver devant un arc de triomphe romain, des dolmens par dizaines, des grottes préhistoriques, les arcades d’un théâtre antique ou les bassins d’anciens thermes romains.

Sur les hauts plateaux se trouvait Sufetula, principale ville de Tunisie pendant la période byzantine (VIème – VIIème siècle) ; appelée aujourd’hui Sbeïtla, c’est un saisissant site archéologique qu'il ne faut pas manquer de visiter.

Le Kef et Kasserine sont les principales villes de cette région qui, par ailleurs, regorge de sites archéologiques ; les plus spectaculaires sont Sbeïtla, Makthar et Haïdra. Ne manquez surtout pas un site naturel et historique unique, la Table de Jugurtha.


La médina et la citadelle du Kef

Héritière d’une ville antique, le Kef a conservé de nombreux vestiges romains en pleine ville : thermes, citernes, basilique, église… Elle compte aussi une multitude de mausolées et sanctuaires de saints soufis comme Sidi Boumakhlouf, le saint patron de la ville. L’un d’eux abrite aujourd’hui un magnifique musée qui retrace les différents modes de vie des citadins et des bédouins des environs. Dans la vieille ville également, la synagogue et le cimetière juif attestent d’une présence juive au Kef jusqu’à la fin du XXème siècle.

Tout en haut de la médina s’élève la grande Kasbah (citadelle) construite à l’époque ottomane. Là se trouvait la garnison de janissaires turcs qui gardait la frontière face à l’Algérie.


La Table de Jugurtha

Véritable forteresse naturelle, cette montagne tabulaire de 80 hectares est entièrement entourée de falaises abruptes. Seul accès possible : un étroit escalier taillé dans le roc. On raconte que le chef numide Jugurtha, en guerre contre Rome, y a soutenu des mois de siège ; d’autres rebelles s’y sont réfugiés au cours des siècles. Recherchez les traces de ces occupations anciennes (citernes, greniers, abris souterrains…) ou contentez-vous d’admirer le sublime panorama.


Les mégalithes d’Ellès

Ellès est un petit village de l’Ouest tunisien situé entre le Kef et le site archéologique de Makthar. Il se trouve en réalité au cœur d’une vaste cité des morts. On y a compté 71 tombes mégalithiques, dispersées sur 8 hectares, certaines bien conservées. Il s’agissait de tombes collectives qui rassemblaient les sépultures de nombreux défunts.
Lire plus : “Ellès : des dolmens dans l'Ouest tunisien



Makthar

Le site antique de Makthar possède des vestiges romains exceptionnels. Dorés par le soleil, l’arc de Trajan, les arcades des Grands Thermes, la colonnade de la “Schola des Juvenes” (siège d’une organisation de jeunesse) sont de toute beauté. Le site compte aussi des monuments qui témoignent du passé préromain de la ville : un mausolées et des mégalithes qui étaient des sépultures collectives.  


Haïdra et Thala

A la fin de l’Antiquité, l’Ouest de la Tunisie était couvert d’églises et de chapelles chrétiennes. Les ruines d’une église sont à voir dans la ville de Thala, et celles d’une des plus grandes forteresses byzantines du Maghreb à Haïdra. Kasserine Un arc de triomphe, un barrage, deux mausolées et bien d’autres ruines… La ville de Kasserine, entourée de hautes montagnes, avait un important rôle stratégique aux époques romaine et byzantine.


Sbeïtla

Ville fondée pour des vétérans de l’armée romaine, Sbeïtla a été le siège d’une célèbre bataille lors de la première expédition des musulmans au Maghreb : c’est là qu’ils ont battu l’armée byzantine du patrice Grégoire en 647. Aujourd’hui, c’est un impressionnant site archéologique. On y voit notamment un superbe capitole formé de trois temples accolés, et de nombreux vestiges d’églises.

Dougga

Cet extraordinaire site antique mérite amplement le voyage. Le théâtre et le Capitole romains, le mausolée numide, les innombrables vestiges de temples, de thermes et de maisons forment une petite ville antique remarquablement préservée. 

Le site de Dougga a été inscrit au Patrimoine mondial par l’Unesco. Lire plus.


Chemtou

Dans ce site archéologique au milieu d’un paysage montagneux, vous pourrez voir d’anciennes carrières de marbre (le marbre jaune, très recherché dans l’Antiquité). A côté, un beau musée moderne. Après sa visite, vous saurez tout sur les anciens habitants de la région, ancêtres des Berbères !


Bulla Regia

Le clou de la visite de Bulla Regia – Bulla “royale” –, ce sont de luxueuses maisons romaines comportant des pièces souterraines à l’abri de la canicule d’été, encore ornées de leurs mosaïques. Tout autour, de nombreux vestiges de théâtre, bains publics, temples…


Gafsa

Grande cité minière, Gafsa est bordée par la plus septentrionale des oasis de Tunisie.


Les Oasis de montagne

Les contreforts de l’Atlas, au sud de Gafsa, forment des paysages uniques. Dans cet univers minéral apparaissent des oasis en pleine montagne : Chebika et son oued dévalant la montagne, Tamerza et sa cascade, Midès suspendu au-dessus d’un imposant canyon.