Mahdia et sa région

Sur une mince presqu’île, des petites maisons blanches se pressent au bord de l’eau. En face, de merveilleuses plages de sable blond. Un fort turc, un cimetière marin… Mahdia a un charme unique.


A la plage à Mahdia

Mahdia est une station balnéaire à taille humaine et ses plages comptent parmi les plus réputées de Tunisie.

Que vous preniez des vacances en couple ou en famille, c’est assurément la destination idéale pour paresser sur le sable fin, se baigner dans une eau transparente, faire des soins de thalasso ou de la plongée sous-marine.

Loin des hôtels-clubs, peut-être préférerez-vous les petites plages désertes, ou les plages rocheuses où les habitants de Mahdia aiment se baigner l’été. L’eau y est délicieusement fraîche et pure.


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Promenade en ville : médina, soie et port de pêche

Envie de promenade et de découverte ? Mahdia s’explore facilement à pied.

Pour entrer dans la médina, engouffrez-vous sous un long porche étroit – la Skifa Kahla –, vestige d’une ancienne citadelle médiévale… Puis déambulez dans la vieille ville aux maisons blanches et aux portes vertes.


Avec un peu de curiosité, vous trouverez facilement un des ateliers de tissage où se réalisent de magnifiques tissus de soie et de fil d’or ou d’argent : les belles de Mahdia les portent drapés.

A la pointe de la presqu’île, à côté du vieux cimetière marin, un magnifique panorama vous attend depuis les terrasses du Fort turc.

Ancien port phénicien, le site a accueilli au Xème siècle la première capitale d’une dynastie musulmane promise à un grand destin, celle des FatimidesElle est restée un port stratégique convoité par de nombreuses puissances…

Si vous aimez les ambiances de ports de pêche, ne manquez pas celui de Mahdia : c’est un des plus grands de Tunisie. Tout autour, d’excellents restaurants de poisson vous attendent !


Plongée dans l’histoire antique

A 40 km de Mahdia se trouve un des plus extraordinaires monuments romains au monde : l’amphithéâtre d’El Jem, presque aussi grand que le Colisée de Rome et aussi bien conservé. Lire plus.

Ne manquez pas de visiter aussi le très beau musée archéologique : ses superbes mosaïques vous replongeront dans l’ambiance de la ville romaine, de ses habitants et de leur passion pour l’amphithéâtre ! Lire plus.



Suggestions

Visitez un atelier de tissage de soie et achetez une écharpe précieuse fabriquée à la main.


Si vous êtes séduits par l'art de la mosaïque, faites un tour à l'Atelier Dar El Jem (à 40 km de Mahdia): des artisans d'aujourd'hui perpétuent ce savoir-faire antique ! Lire plus.


Buvez un verre dans un café suspendu au-dessus de la mer comme le Café Sidi Salem ou le Café El Mehdi.

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Première capitale des Fatimides puis port stratégique, Mahdia a conservé de nombreux souvenirs historiques. Non loin se trouve un des plus incroyables monuments antiques de Tunisie : le Colisée d’El Jem.


La Skifa Kahla

A l’époque des premiers califes fatimides, la presqu’île de Mahdia était occupée par une cité princière fortifiée.

Il reste de ses remparts une énorme porte fortifiée en forme de bastion : on la surnomme Skifa Kahla, le “porche obscur”.


C’est un long couloir voûté qui mène à la médina ; on y vend aujourd’hui des produits d’artisanat comme les belles tenues traditionnelles brodées.


La Place du Caire


Cette charmante place ombragée porte le nom de la capitale de l’Egypte, fondée en 969 par les califes fatimides quand ils quittèrent Mahdia !


Le Fort turc


Construite au XVIème siècle, cette forteresse imposante rappelle que Mahdia a été une base du corsaire turc Dragut ; Espagnols et Ottomans se disputaient alors le contrôle des ports tunisiens.

Lire plus : Qui étaient les corsaires “turcs” de Tunisie ?


Le cimetière marin, le Port punique et la Porte des conquêtes

Quoi de plus poétique que ce cimetière dont les petites tombes blanches s’inclinent doucement vers la mer ?

A côté se trouve un bassin creusé dans la côte rocheuse, au pied des ruines d’une porte monumentale : ce sont le vestige d’un ancien port militaire phénicien, et la “Porte des Conquêtes” datant du Moyen Age.



La Grande Mosquée du Xème siècle


Il s’agit de la reconstitution fidèle de la mosquée des Fatimides, entièrement reconstruite en 1965 dans son état originel après des siècles de transformations.

Son monumental porche d’entrée et sa décoration en niches de forme arrondie sont remarquables.


Le Musée de Mahdia


Des colonnes grecques, des céramiques médiévales, des bijoux et de somptueux costumes traditionnels de mariage… le musée de Mahdia reflète toute l’histoire de la ville.

Informations pratiques.


Hôtels et maisons d’hôtes

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L’amphithéâtre d’El Jem


Situé à 40 km de Mahdia, cet amphithéâtre romain est presque aussi grand que le Colisée de Rome, et aussi bien conservé. Il compte parmi les premiers monuments de Tunisie à être inscrits sur la liste du Patrimoine mondial de l’UNESCO

Son architecture imposante et harmonieuse traduit le savoir-faire romain à son apogée.

En parcourant l'arène, les gradins et les souterrains, vous imaginerez les gigantesques spectacles qui s'y déroulaient à l’époque romaine : combats de fauves, chasses aux bêtes sauvages… Lire plus.

Informations pratiques.


Le Musée archéologique d’El Jem


El Jem possède aussi un très beau musée archéologique : la ville était dans l’Antiquité un célèbre centre de production de mosaïques. Il est complété par une maison romaine reconstruite à l'identique.

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Informations pratiques.

Mahdia se situe au cœur d’une grande région historique. Non loin, il faut visiter la célèbre Kairouan, première capitale de la Tunisie musulmane, ainsi que les villes de Sousse, Monastir et Sfax au riche patrimoine médiéval. Sans oublier le charme unique des îles Kerkennah.


Monastir

Monastir est célèbre pour son Ribat. Cette grande forteresse médiévale fait face à un superbe paysage marin.

Sa haute tour offre une vue imprenable sur la mer et la ville. Lire plus.


Sousse

Sousse est une grande station balnéaire et une ville d’histoire. Son exceptionnelle médina est inscrite au Patrimoine mondial par l’Unesco. Lire plus.  


Kairouan

A Kairouan, ancienne capitale de la Tunisie, de nombreux monuments sont à voir absolument : la Grande Mosquée, de Bassin des Aghlabides, le mausolée de Sidi Sahbi (ou “mosquée du Barbier”)…

La magnifique médina, parsemée de coupoles blanches, offre une atmosphère unique.

Kairouan est inscrite sur la liste du Patrimoine mondial de l’UNESCO. Lire plus.


Sfax et les îles Kerkennah

Deuxième ville de Tunisie après la capitale, Sfax vaut une visite pour son impressionnante médina entourée de remparts crénelés.

Au large s’étend le poétique archipel de Kerkennah : longues plages de sable, paysages paisibles parsemés de palmiers, et rassemblements d’oiseaux sur la grève… Lire plus.

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